江蘇省天文學會秘書長,曾任南京大學天文與空間科學學院中心實驗室主任。長期兼職組織參與天文科普活動,獲得由國際天文學聯合會與聯合國教科文組織共同頒發的兩項大獎。
  如果你想抽空加入天文愛好者的行列,那麼冬季可能是最好的時間。要認星,那就從獵戶座腰帶上那三顆星開始。
  晚上9點左右,獵戶座腰帶上的三顆星就在東南方向天空了,而天狼星則從地面升起,在腰帶的東面。到子夜時分,獵戶座的腰帶基本在正南方向頭頂,天狼星則在地平線上35度東南方向,非常容易看到。
  中國有個詞,叫三星高照,三星代表了福祿壽,在中國古代的星圖中,這三星分別叫做參宿一,參宿二,參宿三,就是獵戶座腰帶上從東向西排列的三顆星。所以,到了這個季節,各位不要忘記晚上去看一下星空,天天三星高照。
  但獵戶座好看的地方不只是這幾顆星星。我們用一般的小望遠鏡,或單反相機,就能看到(拍到)更多精彩的天體。在使用這些簡單器材前,如果有專門的跟蹤設備(一般需要1500元人民幣),則最好。如果沒有,那一定要找個三腳架。
  沿著腰帶最東面的星(參宿一),往南方(也就是往地平線方向)大概移動5度左右距離,就是獵戶座大星雲中心所在的位置。如果天氣好,我們用一般的小望遠鏡就能看到一團物質。如果用彩色數碼拍攝,那麼只要能跟蹤好,在晴天的情況下,曝光5分鐘,就能看到非常絢麗的一片玫瑰色星雲。如果用的望遠鏡或鏡頭在10釐米以上,那麼1分鐘曝光就能出現星雲了。
  獵戶座大星雲是非常複雜的一個區域,對一般的中小學天文愛好團體,用5000元左右的鏡子與跟蹤設備,還能拍攝到很好看的馬頭星雲。獵戶座大星雲的天文名字叫做M42(或NGC 1976),它離地球有1300光年。它本質上是個恆星形成區。
  恆星形成區,顧名思義,就是恆星誕生的區域。這個說法聽起來很怪,星星誕生就誕生了,為什麼非要劃分區域呢?一開始,天文學家對恆星形成沒有特別的關註,以為就像人誕生一樣,星星,到了合適的環境,自然就產生了。但後來,天文學家發現,恆星產生是有很多條件的,這個不說,而且大部分恆星是成片產生的,而不是這裡一顆,那邊一顆。簡單說,恆星形成區通常是在星系旋臂,物質密度較高的地方。
  恆星形成區的概念,讓我們有了一個新的有關“宇宙進化”的討論,那就是,先有星系還是先有恆星?按照先前想當然的思路,宇宙爆發後,有了各種星星,它們聚集在一起,形成了我們看到的星系。現在看來不是。
  恆星形成區另一個意義在於,有恆星才有行星,才有外星人。現在你對美國航天局前幾天發射的新型宇宙飛船命名為“獵戶座”,是不是有了新的理解?  (原標題:“三星高照”的獵戶座)
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